Dash: una criptomoneda enfocada en pagos

Luego de que Satoshi Nakamoto lograra dar con la fórmula (por tanto tiempo buscada) para crear un sistema de dinero digital entre iguales y sin intermediarios, y la entregara al mundo como código libre y abierto, miles de proyectos han tomado esta fórmula para ensayar sus propias variaciones, agregando o restando características al código de la criptomoneda original. Uno de estos proyectos es Dash. Veamos de qué se trata este proyecto.

Dash se define a sí misma como “una moneda digital que permite a cualquier persona, en cualquier parte del mundo, realizar pagos rápidos, fáciles y baratos en cualquier momento sin pasar por una autoridad central.” Puede verse que su propuesta de valor en la actualidad se enfoca en los pagos. Pero no siempre fue así.

De XCoin a Darkcoin y finalmente a Dash

El origen del proyecto puede rastrearse hasta enero de 2014, cuando se anunció su lanzamiento en el foro BitcoinTalk. Para aquel entonces ni siquiera se llamaba Dash. XCoin fue su primer nombre, si bien solo le duró un mes antes de cambiar a Darkcoin. Esta marca se alineaba mejor con el objetivo inicial de su fundador, Evan Duffield, para este proyecto: superar los niveles de anonimato y fungibilidad de Bitcoin.

Sin embargo, luego de un año de ser asociado con los mercados ilegales de la darknet, Duffield da un golpe de timón y decide realizar un nuevo rebranding, así como redireccionar la propuesta de valor de su proyecto. Darkcoin, criptomoneda centrada en la privacidad, pasa entonces a llamarse Dash (Digital Cash) y a centrarse en proveer pagos rápidos y baratos.

Con todo, esta nueva herramienta de efectivo digital aún preserva características de su época “dark”, como lo es el PrivateSend, razón por la que ciertas empresas todavía clasifican a Dash como una criptomoneda enfocada en privacidad.

El PrivateSend, en conjunto con el InstantSend y los Nodos Maestros o Masternodes, son los tres pilares que Dash destaca en la versión española de su White Paper en Github (la cual, curiosamente, aún mantiene el subtítulo “una divisa cifrada centrada en privacidad”, mientras que la versión inglesa ya recoge el giro hacia “una criptomoneda enfocada en pagos”). ¿Qué son estos pilares?

Private Send

Al ser la privacidad uno de los objetivos originales de Dash para competir contra Bitcoin como una criptomoneda más fungible, hubo que buscar un mecanismo para hacer esto posible. Para hacerlo, también se basaron en una tecnología ya existente en Bitcoin: las mezclas a través de CoinJoins. Precisamente, en su White Paper se describe Private Send como “una versión mejorada y extendida de CoinJoin”.

CoinJoin es una herramienta de privacidad que, en pocas palabras y sin entrar en detalles, mezcla las transacciones de múltiples personas para ofuscar su origen y dificultar la trazabilidad. Una analogía pudiera ser que muchas personas tiren en una mesa muchos billetes del mismo monto y que, una vez mezclados, cada quien toma de nuevo el monto que puso en la mesa. Así cada quien sale con la misma cantidad de dinero, pero será difícil identificar a quién pertenecía anteriormente cada billete.

PrivateSend, de manera similar, permiten que los usuarios que así lo deseen mezclen sus entradas y salidas para dificultar que se establezcan conexiones entre un remitente y un receptor de fondos. Su uso es opcional y son los nodos maestros los encargados de gestionarlos, lo que introduce la necesidad de un tercero de confianza en el proceso.

Instant Send

Pero en la propuesta de valor de Dash, a diferencia de Darkcoin, la velocidad parece más importante que la fungibilidad. Y no hay nada más veloz que lo instantáneo. Con InstantSend, un quórum de cierto número de nodos maestros se encarga de bloquear las entradas de las transacciones que quieran usar esta característica y la bloquean en una transacción específica única que requiere unos 4 segundos para ser propagado en la red.

Al igual que el Private Send, el InstantSend solía ser una característica opcional que el usuario podía aprovechar pagando una comisión si tenía prisa. Pero, desde la actualización 0.13, pasó a ser una característica predeterminada sin costo alguno. Esto hace que todas las transacciones en Dash tengan que pasar por el visto bueno de los nodos maestros para ser confirmadas, lo que introduce cierto grado de centralización que podría decantar en censuras de transacciones, si bien han logrado reducir los tiempos de confirmación a 1,3 segundos.

En una próxima entrega profundizaremos en el Instant Send.

Nodos Maestros

Además, de utilizar Prueba de Trabajo como Bitcoin para la confirmación de transacciones (aunque con un algoritmo diferente –el X11–), Dash introduce otro nivel de validación centrado en los nodos maestros.

Se trata de nodos completos (es decir, computadoras que guardan y validan toda la cadena de bloques) pero que, adicionalmente, tienen tareas ejecutivas y administrativas en la red. Esto pues son ellos los únicos con poder de voto para participar en la toma de decisiones o gobernanza de la red, pero también se encargan de gestionar las características especiales de Dash como las antes mencionadas Private Send e Instant Send.

Para participar como nodo maestro en Dash es indispensable, aparte de mantener un equipo conectado siempre a Internet que almacene toda la cadena de bloques, un monedero con al menos 1.000 Dash dispuestos para mantener en staking o bloqueados.

Es importante enfatizar que los nodos maestros no minan o extraen criptomonedas, esta tarea es de los mineros, quienes ejecutan el primer nivel operativo de la red que comprende el envío y la recepción de fondos, asentar transacciones en la blockchain, así como la prevención del doble gasto.

Conclusiones

Con todo, puede verse en la arquitectura de esta red que un buen porcentaje de la gobernanza de la red depende de los nodos maestros. Y al necesitarse casi mil dólares (al precio actual de su criptoactivo) para poder participar como nodo maestro, la gobernanza de la red corre el riesgo de centralizarse. Para el momento actual, existen al menos 4.600 nodos maestros activos en la red.


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