¿Puede la tecnología Blockchain hacer la diferencia? África ve un increíble potencial monetario

Mientras el acceso a las criptomonedas se extiende por toda África, la tecnología Blockchain podría ser fundamental para mejorar los pagos transfronterizos y los sistemas de liquidación.

A medida que las innovaciones tecnológicas continúan extendiéndose por África, el continente podría proporcionar algunos casos de uso únicos para la tecnología Blockchain. África impulsa continuamente la innovación en varios espacios, y los pagos móviles son un excelente ejemplo del potencial de la tecnología para mejorar drásticamente la vida de los africanos cotidianos.

Mientras que muchos países de África todavía se consideran economías en desarrollo, algunos de sus estados más destacados han estado a la vanguardia de la innovación tecnológica. El uso de la tecnología Blockchain se está convirtiendo en parte de la ecuación, ya que forma parte de diferentes industrias e instituciones.

Michelle Chivunga, CEO y fundadora del grupo de soluciones blockchain y economía digital Global Policy House, así como asesora de los gobiernos de Bermudas, la Unión Africana y el Reino Unido, le dijo a Cointelegraph:

“Los países de África, incluyendo a Ghana, están estudiando el uso de la tecnología blockchain para el registro de la propiedad y muchos países en materia de identidad digital, procedencia en las cadenas de suministro, atención médica y financiamiento. El comercio electrónico y la tecnología financiera son los principales impulsores de la economía digital en África. Veo que esto está creciendo y pavimentando el camino para una mayor actividad blockchain”.

Victor Mapunga, un empresario de Zimbabwe que cofundó FlexID, una billetera de solución de identidad digital basada en blockchain que se ejecuta en el protocolo Algorand, le dijo a Cointelegraph que la infraestructura que impulsa el uso y el comercio de criptomonedas ha sido un importante promotor de la tecnología blockchain en todo el continente. pero ya se están explorando una gran cantidad de casos de uso: “Todavía hay mucho trabajo por hacer, hasta ahora, los exchanges de criptomonedas centralizados y entre pares han sido el sabor predominante”.

El desarrollador de software e ingeniero de contratos inteligentes con sede en Ciudad del Cabo, Stephen Young, fundador y CEO de la plataforma de finanzas descentralizadas NFTfi, un mercado entre pares para préstamos garantizados con tokens no fungibles  (NFT), le dijo a Cointelegraph que la infraestructura de incorporación de criptomonedas como los exchanges centralizados y P2P se han implementado eficientemente en diferentes países africanos y es el uso más destacado de la tecnología blockchain en el continente. Añadió que la posible adopción de las plataformas de DeFi podría estar en juego el próximo año:

“En los últimos años, la infraestructura que permite a las personas comprar y comerciar criptomonedas ha avanzado mucho. Esto, combinado con el comercio informal entre pares, hace posible que muchos más africanos tengan criptomonedas”.

Potencial para un mayor impacto

Peter Munnings, un exingeniero de ConsenSys que cofundó la empresa de gestión de liquidez descentralizada y pagos internacionales Adhara en 2018, le señaló a Cointelegraph el potencial de mejores pagos transfronterizos a través de soluciones blockchain basándose en su experiencia trabajando en el sector bancario de Sudáfrica , “En toda África, los pagos son lentos y complicados debido a la falta de liquidez”. Según él, la mayoría de los asentamientos intraafricanos todavía se llevan a cabo a través de Estados Unidos, y agregó: “Pasar de chelines kenianos a chelines tanzanos a través de dólares estadounidenses siempre será lento y complicado”.

Munnings resaltó que un par de proyectos buscan reformar este espacio, como el Pan-Africa Payment and Settlement System and Fnality, que están colaborando activamente con los órganos locales de gobierno. Según él, JP Morgan también ha estado activo en el espacio: “Tener un banco comercial que incorpore la parte de USD en todas las transacciones (incluso si son rápidas, simples y transparentes) corre el riesgo irse a la baja, o al menos limitando la capacidad de crear mercados de divisas directos entre las monedas africanas”.

Young señaló el potencial para mejorar las transacciones entre países y agregó que las personas podrían potencialmente ganarse la vida con algunas plataformas de juegos para ganar criptomonedas, que es una forma menos obvia de recibir pagos. Añadió: “La respuesta obvia aquí son las remesas transfronterizas. Eso y tener dinero sólido disponible como una opción de salida de la corrupción y las terribles políticas monetarias impuestas a muchos africanos por sus gobiernos”.

Chivunga cree que la tecnología blockchain podría convertirse en un catalizador importante para transformar algunas industrias más importantes en África. Identificó desafíos en torno al registro de la propiedad, la identidad, los productos farmacéuticos/sanitarios y la falsificación de productos/medicamentos como los principales candidatos para las soluciones basadas en blockchain.

Chivunga también destacó la próxima implementación del Área de Libre Comercio Continental Africana como una oportunidad para que la tecnología Blockchain juegue un “papel catalizador importante” en el apoyo a una mayor transparencia, visibilidad e inclusión en las cadenas de suministro. También espera que la tecnología Blockchain ayude a luchar contra la desigualdad de riqueza en todo el continente y proporcione un mayor acceso a una financiación transparente y responsable:

“Un área que me apasiona es la oportunidad que presenta la tecnología Blockchain de descentralizar el acceso a la riqueza para apoyar una mayor inclusión financiera y el apoyo especialmente a las micro, pequeñas y medianas empresas; estas constituyen por lo menos el 80% de las empresas en África y, sin embargo, cuentan con muy pocos recursos”.

El camino a seguir

A medida que las soluciones de blockchain se exploran y desarrollan lentamente para abordar los desafíos exclusivamente africanos, el potencial de una mayor influencia parece casi ilimitado. Como Munnings le dijo a Cointelegraph, el continente ya está encabezando el camino en términos de adopción de criptomonedas, según una encuesta de Statista realizada en agosto de 2020:

“África tiene otro beneficio, ya que no tiene muchos sistemas heredados que ya estén funcionando. La adopción de MPESA por parte de Kenia se centró menos en lo bueno que era MPESA y más en la falta de cualquier otra alternativa. Mientras que los países del primer mundo tienen sistemas de pago (infraestructura de tarjetas de crédito) y monedas muy líquidas, tiempos de liquidación rápidos, etc., África tiene muy poco de eso”.

Mapunga se hizo eco de los sentimientos de Munnings sobre la falta de infraestructura heredada existente, pero destacó que ahora, las universidades africanas están más dispuestas a intentar usar credenciales digitales como títulos y diplomas. De hecho, la educación es un componente muy importante para ayudar a la proliferación de la tecnología Blockchain y su aplicación potencial para los desafíos más pertinentes de África. Chivunga recalcó que no es una respuesta a todos los problemas, pero comprender sus capacidades será clave para su adopción.

En general, hay una serie de desafíos que se interponen en el camino de la innovación, incluida la conectividad digital, problemas de infraestructura, acceso a datos asequibles, mayor educación y conciencia, según Chivunga:

“A medida que se fortalezcan las bases, creo que África verá más soluciones desarrolladas no solo con blockchain, sino también con una convergencia o mezclas de tecnologías. África en realidad puede impulsar una mayor adopción, evitando los desafíos heredados y el diseño de soluciones locales podría beneficiar a África de manera significativa “.

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Author: Gareth Jenkinson

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