Expertos en ciberseguridad del MIT no confían en los sistemas de votación basados ​​en blockchain

“Todavía no he visto un sistema blockchain en el que confiaría un conteo de caramelos, mucho menos una elección presidencial”.

Si bien ciertos partidos en los Estados Unidos continúan cuestionando la integridad del proceso electoral, un grupo de investigadores está abogando contra el uso de sistemas de votación basados en Internet y blockchain en el futuro.

Según un informe del 16 de noviembre de investigadores del Laboratorio de Ciencias de la Computación e Inteligencia Artificial del Instituto Tecnológico de Massachusetts, confiar en la tecnología de votación basada en blockchain no es un medio confiable para promover una mayor participación y puede aumentar el riesgo de que hackers manipulen las elecciones.

El equipo de ciberseguridad de Sunoo Park, Michael Specter, Neha Narula y Ronald L. Rivest concluyó que la tecnología Blockchain era “inadecuada para las elecciones políticas en el futuro cercano” en comparación con los métodos independientes del software que incluyen la votación en persona y las boletas por correo. Algunas de las preocupaciones que plantearon fueron la posible falta de secreto de los votos, rastreables en la cadena de bloques, y la falta de auditoría en caso de una contienda disputada.

“Si bien los sistemas electorales actuales están lejos de ser perfectos, blockchain aumentaría en gran medida el riesgo de fallas electorales indetectables a escala nacional”, dijo Rivest, profesor del MIT y autor principal del informe. “Cualquier aumento en la participación se produciría a costa de perder una garantía significativa de que los votos se han contado a medida que se emiten”.

El investigador continuó:

“Todavía no he visto un sistema blockchain en el que confiaría un conteo de caramelos, mucho menos una elección presidencial”.

El equipo argumenta que una de las principales diferencias cuando se usa la tecnología Blockchain para un proceso democrático como la votación frente a las transacciones financieras es que cuando ocurren ataques o fraudes, las instituciones financieras a veces tienen métodos para compensar a las víctimas por sus pérdidas. Las compañías de tarjetas de crédito pueden reembolsar fondos, e incluso algunos exchanges de criptomonedas han podido congelar tokens asociados con un hackeo.

“Para las elecciones no puede haber ningún seguro o recurso contra un fracaso de la democracia”, afirma el informe. “No hay forma de hacer que los votantes vuelvan a estar enteros después de unas elecciones comprometidas”.

La votación basada en blockchain también invita a oportunidades para “fallas graves” según el equipo del MIT. Por ejemplo, si hackers encuentran una manera de atacar los votos sin ser atrapados, las autoridades esencialmente tendrían que realizar una elección completamente nueva para obtener resultados confiables. Un sistema de votación basado en blockchain con un solo punto de ataque podría proporcionar a hackers la capacidad de alterar o eliminar millones de votos, mientras que “destruir una boleta por correo generalmente requiere acceso físico”.

Muchos países están tratando de integrar aún más la tecnología Blockchain en el proceso de votación luego de implementaciones a pequeña escala. Según se informa, el sistema de votación basado en blockchain de Rusia en el límite de mandato de Vladimir Putin no permitía el voto secreto, ya que los usuarios y terceros podían descifrar los votos antes del recuento oficial.

En febrero, un equipo diferente del MIT, que incluía al investigador Michael Specter, publicó un informe que identificaba vulnerabilidades de seguridad dentro de la aplicación de votación basada en blockchain, Voatz. Sin embargo, tanto el partido demócrata como el republicano utilizaron la aplicación para votar en las convenciones previas a las elecciones generales de este año y, según se informa, Utah permitió que ciertos residentes emitieran sus votos en las elecciones presidenciales utilizando Voatz.

“La democracia, y el consentimiento de los gobernados, no pueden depender de si algún software registró correctamente la elección de los votantes”, dijo Rivest.

Cointelegraph se acercó a Voatz en busca de comentarios al respecto, pero no se recibió una respuesta para el momento de la publicación de este artículo.

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Author: Turner Wright

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