Los senegaleses quedan desilusionados por la falta de progreso de Akon City

Akon City, la ambiciosa idea del rapero Akon de crear una ciudad inteligente panafricana impulsada por las criptomonedas, no ha pasado de la colocación de una piedra ceremonial en 12 meses.

Aunque en un principio Akon la presentó como una ciudad futurista inspirada en la película de Marvel Black Panther que surgiría como “faro de innovación y desarrollo humano” y reforzaría las economías de África Occidental y Senegal en 2018, hay pocos indicios del desarrollo de la ciudad más allá de una piedra ceremonial que se colocó en un campo cerca de Mbodiene hace 12 meses.

Según un informe de la Agencia France-Press, el proyecto no ha progresado más allá de la colocación de la piedra, y un pequeño cartel que promociona Akon City se ha caído desde entonces de su percha en la parte superior del bloque.

Akon había pronosticado que la ciudad contaría con una comisaría de policía, un centro de residuos, una planta de energía solar, un centro comercial, un hospital y una escuela para 2024, anticipando que el proyecto estaría completo en su totalidad para 2030.

Los senegaleses parecen ser cada vez más escépticos con respecto a Akon City, la visión de una “ciudad inteligente” panafricana de USD 6,000 millones con una economía impulsada por las criptomonedas, situada cerca del pueblo senegalés de Mbodiene, que fue articulada por el popular músico y productor Akon.

Piedra ceremonial de Akon City: AFP

El informe cita a los lugareños de Mbiodene que tenían grandes esperanzas de que se produjera un aumento del empleo y de la actividad económica y que ahora no saben muy bien por qué se ha estancado el desarrollo de Akon City. Jules Thiamane, un lugareño de 35 años, declaró:

“Pusieron la primera piedra con muchos discursos y promesas. En comparación con todo lo que se anunció, no creo que hayamos visto mucho todavía.”

Sin embargo, no todo el mundo ha renunciado a Akon City, y el presidente de la asociación de jóvenes del pueblo de Mbodiene, David Seck Sene, declaró: “Todavía tengo esperanzas. No veo cómo un proyecto como este podría detenerse mañana”.

Philomene Bamimba, directora de una asociación local de mujeres, hizo hincapié en los beneficios económicos que la construcción de la ciudad podría suponer para Mbodiene: “Esto es grande para nosotros”, dijo.

Paul Martin, de la empresa de ingeniería estadounidense KE International -la compañía que se adjudicó el contrato de construcción de Akon City-, afirmó que se han recaudado más de USD 4,000 millones de financiación para el proyecto.

Martin reveló que el empresario keniano Julius Mwale es el principal inversor del proyecto. Según sus previsiones, la construcción comenzará en octubre, una vez que se haya completado el desarrollo de otra ciudad financiada por Mwale en Kenia.

Martin añadió que los primeros 12 meses de trabajo en Akon City comprendieron “la planificación, las aprobaciones, las adquisiciones y la contratación de subcontratistas”.

Según el Banco Mundial, más de un tercio de los 16 millones de habitantes de Senegal actualmente viven por debajo del umbral de la pobreza.

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Author: Samuel Haig

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