Un ingeniero nuclear vende datos clasificados a agentes encubiertos del FBI a cambio de criptomonedas

El FBI pagó decenas de miles de criptomonedas a un ingeniero nuclear a cambio de tarjetas SD con datos clasificados.

Un ingeniero nuclear y su esposa han sido detenidos en Virginia Occidental acusados de espionaje y venta de datos restringidos.

La pareja vendió durante casi un año información clasificada relativa a los diseños de buques de guerra de propulsión nuclear a una persona que creían que representaba a una nación extranjera. Sin embargo, el contacto era un agente encubierto del FBI que enviaba los pagos por los datos en criptomonedas.

Jonathan y Diana Toebbe fueron detenidos por el FBI y el Servicio de Investigación Criminal Naval (NCIS) el sábado 9 de octubre. Comparecerán ante el tribunal federal el martes 12 de octubre. Según una declaración del Fiscal General Merrick B. Garland:

“La denuncia acusa de un complot para transmitir información relacionada con el diseño de nuestros submarinos nucleares a una nación extranjera.”

Jonathan Toebbe trabajó como ingeniero nuclear asignado al Programa de Propulsión Nuclear de la Armada y tenía autorización de seguridad nacional activa a través del Departamento de Defensa de Estados Unidos.

En abril de 2020, el FBI empezó a sospechar de Toebbe tras detectar que había enviado un paquete con datos de muestra e instrucciones sobre cómo establecer comunicaciones encubiertas y adquirir más información.

En junio de este año, un agente encubierto envió USD 10,000 en una criptomoneda no especificada a Toebbe como pago de “buena fe” tras recibir algunos datos de muestra. La pareja utilizó una “entrega muerta” para ocultar una tarjeta SD que contenía más información dentro de medio sándwich de mantequilla de cacahuete, por la que el agente pagó otros USD 20,000 en criptomonedas por las claves de descifrado.

En una segunda entrega, el FBI pagó otros USD 70,000 en criptomonedas a Toebbe a cambio de más datos sobre submarinos nucleares estadounidenses. El FBI atrapó a la pareja después de organizar una tercera entrega.

El incidente no es la primera vez que las agencias federales de Estados Unidos han utilizado las criptomonedas como parte de las investigaciones dirigidas a la actividad criminal.

En agosto, el Departamento de Estado de Estados Unidos comenzó a ofrecer compensaciones en forma de criptomonedas a través de su sitio web de “recompensas para la Justicia” a cambio de información que condujera a la captura de sospechosos de terrorismo extranjeros de alto rango.

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Author: Martin Young

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