El año de Bitcoin: Un resumen de 2021 de la criptomoneda estrella

El año 2021 vio a Bitcoin escalar a alturas insondables, al tiempo que fue testigo de algunos mínimos muy bajos. A continuación, un análisis profundo de cómo fue el año para la criptomoneda emblemática

Aunque el año 2021 proporcionó algún tipo de respiro a los inversores que operan en el panorama global de las criptomonedas, en gran medida siguió impulsado por los temores que asomaron por primera vez en 2020. Desde el aumento de las tasas de inflación hasta otra ola de brotes relacionados con el coronavirus, el suelo bajo los pies de todos siguió moviéndose incluso sin que lo supieran. 

Por ejemplo, mientras todo el mundo asumía que el precio de Bitcoin (BTC) alcanzaría un objetivo de precio de 100,000 dólares con bastante facilidad —incluidas muchas instituciones financieras tradicionales— para el inicio del año nuevo, la criptomoneda emblemática continuó mostrando un alto grado de volatilidad a pesar de haber tocado un máximo histórico de 69,000 dólares a principios de noviembre, y esencialmente solo se movió en un amplio canal lateral durante los últimos diez meses.

Dicho esto, ha habido una gran cantidad de acontecimientos —en su mayoría positivos, pero algunos negativos también— en torno a Bitcoin en 2021. En este artículo, trataremos de explorar muchos de estos temas y mucho más. Así que, sin más preámbulos, entremos directamente en el tema.

La adopción gana impulso y El Salvador lidera la lista

Conocida como la “Tierra de los Volcanes”, la nación centroamericana de El Salvador sorprendió a todo el mundo en 2021 al convertirse en el primer país en adoptar Bitcoin como moneda de curso legal, allanando potencialmente el camino para que otros países sigan su ejemplo, especialmente aquellos que se enfrentan a problemas relacionados con una inflación rampante como Turquía, Venezuela y Zimbabwe.

Acabo de enviar la #LeyBitcoin al Congreso 

Y, aunque la medida no ha convertido a los salvadoreños en defensores de BTC de la noche a la mañana, el presidente Nayib Bukele ha sido bastante estratégico en su enfoque cuando se trata de revisar los problemas económicos de su país. A los ciudadanos se les dio acceso a Chivo, un monedero de criptomonedas, mientras que también se comprometió a abordar los problemas de conectividad a Internet que actualmente afectan al país.

Por último, el muy promocionado “Bono Bitcoin” de El Salvador —que hace uso de una sidechain de BTC federada para emitir un bono monetario legalmente viable— ha sido visto por muchos como una atractiva vía para hacer dinero, ya que ofrece a los usuarios un novedoso medio de inversión en la moneda, así como la posibilidad de obtener la ciudadanía del país.

Las transacciones con Bitcoin cobran impulso

La Lightning Network (LN) experimentó un enorme crecimiento en el transcurso de 2021, con una cantidad creciente de fondos que se vierten en varios canales de la LN, especialmente con la aparición de más nodos en línea, aparentemente con cada día que pasa.

Estadísticamente hablando, hay más de 3,300 BTC bloqueados en varios canales públicos de la Lightning al momento de escribir este artículo, con más fondos probablemente contenidos en otras redes de canales privados/no anunciados que están siendo operados actualmente entre varios exchanges.

En términos de mejoras, la infraestructura de la Lightning Network se sometió a una serie de revisiones importantes este año pasado (como Amboss), mejorando la capacidad administrativa del nodo nativo de los sistemas, así como la UX del cliente minorista para los monederos Lightning. De cara al futuro, el módulo BOLT-12 de LN promete facilitar los pagos recurrentes y habilitar otras funciones útiles, como las donaciones a través de códigos QR estáticos.

Taproot hace su esperado debut

Uno de los mayores avances para la red Bitcoin desde la revisión de SegWit de 2017 —proceso por el que se aumentó el límite de tamaño de los bloques en la blockchain del activo, eliminando los datos de la firma de las transacciones incluidas en cada bloque— fue la activación de la actualización Taproot.

Taproot está básicamente diseñada para ayudar a la comunidad de backers y desarrolladores principales de la criptomoneda insignia a acceder mejor a un marco de “política de privacidad”, lo que les permite no revelar todas las formas posibles a través de las cuales potencialmente podrían gastar su BTC.

Soporte de Bitcoin Node Taproot: 63.49%

Recuento de nodos:
Taproot: 31329
Sin soporte: 17122
Light: 33
Desconocido: 863 

Para ser un poco más técnicos, la actualización mejora la eficacia de ciertas configuraciones de multifirma, todo ello mientras hace que las transacciones individuales en la Lightning Network sean más seguras y orientadas a la privacidad.

Dicho esto, para que estas ventajas vean realmente la luz del día, puede ser necesario un poco más de trabajo, en particular en el frente MuSig2 —un esquema de multifirma simple y muy práctico de dos rondas que hace que la facilitación de las transacciones sea libre de problemas para los Bitcoiners— así como en relación con ciertos nichos técnicos asociados con las implementaciones de clientes basados en la Lightning Network y la funcionalidad mejorada para el soporte de monedero de hardware (destinada exclusivamente a Taproot).

Alteración de la minería causada por China

Una noticia que tuvo a los Bitcoiners, así como a los entusiastas de las criptomonedas en general, un poco sacudidos este último año calendario fue cuando China impuso una inequívoca prohibición general a su economía de criptos local.

Aunque la potencia oriental ha emitido muchas prohibiciones de este tipo en el pasado, esta vez la amenaza fue mucho más grave, ya que un gran número de empresas de minería de criptomonedas tuvieron que trasladarse fuera de las fronteras del país para mantener sus operaciones vivas, e incluso muchas tuvieron que cerrar el negocio de forma permanente.

Tras el éxodo masivo que tuvo lugar después de la entrada en vigor de la prohibición, la tasa de hash de Bitcoin cayó a mínimos históricos, pasando de unos 180 exa-hashes por segundo (EH/s) a unos 90 exa-hashes por segundo (EH/s), para recuperarse rápidamente poco después. Gran parte de la recuperación de la tasa de hash de BTC se atribuyó a que los mineros emigraron a partes más hospitalarias del mundo, como los Estados Unidos de América, Kazajstán, Canadá, Bielorrusia, entre otros.

Después de la prohibición, el mercado de criptomonedas también fue testigo de un crecimiento en el número de mineros que cotizan en bolsa, lo que demuestra la capacidad de estas empresas para aprovechar los mercados de capital de deuda, así como para escalar dramáticamente gracias, en gran parte, a su capacidad para pedir prestadas enormes sumas de dinero contra su minado de criptomonedas de forma nativa.

El desarrollo de la infraestructura aumenta

La creciente comunidad de patrocinadores de Bitcoin siguió invirtiendo dinero en el desarrollo técnico del activo digital. En este sentido, organizaciones como Spiral, Blockstream y la Iniciativa de la Moneda Digital del MIT repartieron importantes fondos, así como subvenciones de patrocinio para ayudar a los desarrolladores principales Bitcoin Core de todo el mundo.

Otras organizaciones que también hicieron importantes donaciones para ayudar a estimular el crecimiento del ecosistema de Bitcoin fueron Chaincode Labs, la Humans Rights Foundation y el exchange de criptomonedas BitMEX, cuyas subvenciones estaban destinadas a ayudar a los premiados a llevar a cabo su trabajo en relación con la mejora de la fiabilidad del sistema de pago de la Lightning Network, así como la mejora de la implementación del protocolo del pool de minería de Bitcoin Stratum v2.

Las principales empresas del sector añadieron Bitcoin a sus arcas

Ninguna historia relacionada con el recién concluido año calendario de Bitcoin podría estar completa sin mencionar cómo algunos de los mayores inversores del mundo continuaron acumulando de la criptomoneda insignia. En este sentido, 2021 comenzó con el CEO de Tesla Elon Musk, apodado el Dogefather, invirtiendo 1.5 mil millones de dólares en Bitcoin, siendo una de las mayores inversiones en la criptomoneda insignia por parte de una corporación.

Durante un breve periodo de tiempo, Tesla incluso señaló en una presentación ante la SEC que iba a permitir a sus clientes utilizar BTC como medio de pago para sus diversas ofertas, una decisión que finalmente fue anulada. Como era de esperar, poco después de que el aparente respaldo de Musk al activo digital se hiciera público, su precio se disparó hasta un máximo histórico de 43,000 dólares en cuestión de minutos.

Ya puedes comprar un Tesla con Bitcoin

Dicho esto, el único hombre que superó a Musk con sus compras de Bitcoin este año fue el CEO de Microstrategy, Michel Saylor, cuya actitud maximalista se reflejó en su constante acumulación de la principal criptomoneda, tanto cuando rondaba sus máximos históricos como en sus niveles más bajos. En cuanto a las cifras, Microstrategy cuenta ahora con  124,391 BTC que fueron comprados por casi 6,000 millones de dólares. Las estimaciones más conservadoras sugieren que la empresa ya ha acumulado beneficios por valor de 2.1 millones de dólares de sus inversiones en BTC.

Las instituciones financieras se unieron a la acción

Poco después de que Musk hiciera su incursión en el mundo de Bitcoin, otros gigantes de los servicios financieros, como Mastercard y la entidad crediticia estadounidense Bank of New York Mellon, comenzaron a ofrecer a sus clientes una amplia gama de servicios relacionados con las criptomonedas, desde la custodia hasta los pagos.

Del mismo modo, U.S. Bank, la quinta entidad financiera comercial más grande de Estados Unidos, también reveló que estaba ofreciendo a sus clientes un servicio de custodia de criptomonedas totalmente funcional, ayudándoles a almacenar sus claves privadas para Bitcoin, Bitcoin Cash (BCH) y Litecoin (LTC) con la ayuda de NYDIG. State Street y Northern Trust fueron otras de las principales instituciones financieras con sede en Estados Unidos que revelaron planes similares.

A principios de año, Marathon Patent Group, que cotiza en Nasdaq, siguió adelante con la compra de Bitcoin por valor de 150 millones de dólares como parte de sus reservas, decisión a la que siguió que el gigante de las redes sociales Twitter habilitara una opción de “propinas con criptomonedas” para sus usuarios. No solo eso, sino que el proveedor de pagos Square, dirigido por Jack Dorsey, también anunció que iba a destinar el 5% —con un valor estimado de 170 millones de dólares— de sus activos a Bitcoin.

Por último, otras empresas, como WeWork, AXA y Substack, también anunciaron su decisión de empezar a aceptar pagos en Bitcoin, una medida que fue imitada por empresas de una capitalización de mercado relativamente menor en todo el mundo.

Aumentan las conversaciones sobre el impacto medioambiental de Bitcoin

Otro de los principales temas de discusión en torno a Bitcoin el año pasado fue el impacto medioambiental de la moneda, con un número creciente de estudios revelando el enorme consumo anual de energía de la moneda digital.

Para poner las cosas en perspectiva, un análisis de la Universidad de Cambridge señaló que Bitcoin utilizaba 707 kWh por transacción, lo que equivale a 121.36 teravatios-hora al año. Esta energía se considera superior a las necesidades energéticas de muchos países importantes como Argentina, los Países Bajos y los Emiratos Árabes Unidos (EAU), entre otros.

La colisión de los mineros de bitcoin y los ejecutivos del sector energético no ha hecho más que empezar.

Los incentivos financieros cambiarán por completo la industria del petróleo y el gas, a la vez que tendrán un impacto positivo en el medio ambiente. 

En los últimos meses, sin embargo, un número creciente de empresas mineras están haciendo la transición hacia el uso de energías renovables. Por ejemplo, MintGreen, una empresa de minería de criptomonedas con sede en Canadá, firmó recientemente un acuerdo con Lonsdale Energy Corporation para suministrar el calor generado por la minería de BTC a los residentes de North Vancouver, en la Columbia Británica, a principios de 2022.

Del mismo modo, muchas otras empresas, como CleanSpark y Bit Digital, se han orientado hacia una forma más respetuosa con el medio ambiente para la minería de Bitcoin. De hecho, un estudio publicado recientemente señala que la energía hidroeléctrica es la fuente de energía más común para los mineros en la actualidad, con un poco más del 60% de las granjas mineras en todo el mundo que utilizan este medio de energía renovable para facilitar sus operaciones diarias.

Aumenta mucho el escrutinio normativo mundial

China no ha sido el único país que ha formulado e iniciado una prohibición total de Bitcoin este año, ya que muchas otras naciones, como Egipto, Argelia e Irak, también han impuesto prohibiciones generales a los negocios de criptomonedas que operan dentro de sus fronteras. Esto podría deberse en parte a que, en el transcurso del tercer y cuarto trimestre de 2021, más de una docena de empresas mineras públicas y privadas fueron capaces de acumular cientos de millones de dólares, lo que obligó a los reguladores a empezar a prestar atención a este espacio como nunca antes.

Monetariamente hablando, el aumento de la presión reguladora se vio agravado por el hecho de que los mineros de Bitcoin fueron capaces de generar más de 15,300 millones de dólares en ingresos, una cifra que representó un aumento interanual del 206% en comparación con 2020. Esto puede haber provocado que los gobiernos empiecen a buscar formas de controlar el crecimiento exponencial de este sector.

Declaraciones del Ministro de Hacienda sobre el Proyecto de Ley de Criptomonedas y Regulación de la Moneda Digital Oficial, 2021.

En algunos países como la India, donde las criptomonedas parecían haber cobrado impulso en los últimos meses, el gobierno decidió empezar a estudiar la forma de introducir nuevas leyes —en concreto, el proyecto de ley sobre criptomonedas y regulación de la moneda digital oficial, 2021— que buscan prohibir las “criptomonedas privadas”, un término cuya definición aún no ha quedado clara. Dicho esto, la India sigue interesada en promover el uso de la tecnología blockchain, así como de algunos otros activos digitales que pueden entrar de lleno en su ámbito de regulación.

El ETF de Bitcoin debuta en la Bolsa de Nueva York

El 19 de octubre de 2021 fue marcado como una fecha histórica por los entusiastas de las criptomonedas en todo el mundo, ya que fue el día en que el mundo vio el debut del primer fondo cotizado en bolsa (ETF, por sus siglas en inglés) de Bitcoin en la Bolsa de Nueva York (NYSE).

El ProShares’ Bitcoin Strategy ETF se convirtió en el primer fondo cotizado estadounidense basado en los futuros de Bitcoin en ser aprobado por la Comisión de Bolsa y Valores de Estados Unidos (SEC, por sus siglas en inglés), permitiendo a los inversores de todo el mundo un novedoso medio de inversión en la principal criptomonedas.

Tan pronto como la oferta hizo su debut, atrajo una cantidad récord de capital institucional. De hecho, la demanda fue tan monumental que, poco después de su lanzamiento, el CME Group —emisor matriz del ProShares’ Bitcoin Strategy ETF— tuvo que presentar una solicitud a la SEC pidiendo al organismo regulador que levantara las restricciones relativas a la cantidad máxima de contratos que se podían comprar en relación con el ETF.

La IPO de Coinbase

Otro acontecimiento que puede no estar asociado principalmente con Bitcoin, pero que fue representativo del creciente peso de la moneda en el mercado (así como de su aceptación por parte del público en general) fue la oferta pública inicial de Coinbase (IPO, por sus siglas en inglés), que vio cómo la criptomoneda obtenía la aprobación del mercado financiero tradicional.

El debut de la IPO de Coinbase en supuso la apertura de la acción a un precio de 381 dólares, una cifra significativamente superior a su precio de referencia previo a la cotización de 250 dólares, algo que aludía directamente a una mayor demanda institucional de la acción centrada en la criptomoneda.

Mirando hacia el 2022

Al entrar en el nuevo año, los Bitcoiners de todo el mundo están ansiosos por ver cómo se desarrolla el futuro del mercado, especialmente con los temores de la inflación y la inestabilidad económica que se avecina en todo el mundo. Dicho esto, parece que el ecosistema que rodea al activo digital ha seguido madurando, con un número creciente de conferencias y reuniones que tendrán lugar en 2022.

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Además, a medida que se acerca un futuro cada vez más descentralizado, más personas están empezando a darse cuenta de la importancia de asegurar su BTC, especialmente en la forma de gastar/recibir sus monedas, así como de facilitar sus transacciones de manera privada.

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Author: Shiraz Jagati

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