El Salvador: Cómo empezó y cómo le fue a Ley Bitcoin en 2021

El país latinoamericano todavía está luchando para hacer frente a la volatilidad del criptoactivo cuando se utiliza como medio de intercambio, así como para ganar la comprensión y la aceptación de su población.

Antes de junio de 2021, es probable que las noticias sobre Nayib Bukele ni siquiera fuesen del interés de muchos usuarios de criptomonedas. El presidente de El Salvador fue noticia por las acusaciones de corrupción y comportamiento dictatorial luego de que la mayoría parlamentaria de su partido destituyera a cinco miembros de la Corte Suprema del país y a su fiscal general.

Sin embargo, durante la conferencia Bitcoin 2021 celebrada en Miami, Bukele sorprendió a muchos participantes y atrajo la atención internacional al anunciar que planeaba hacer que El Salvador adoptara a Bitcoin (BTC) como moneda de curso legal. En menos de una semana, una supermayoría de la Asamblea Legislativa salvadoreña (la mayoría de los miembros del propio partido de Bukele) había aprobado la Ley Bitcoin, que obliga a todos los comercio y negocios a aceptar el criptoactivo como forma de pago junto con el dólar estadounidense.

La implicación de Bukele en la adopción de la criptomoneda parecía ir más allá de lo que muchos hubieran esperado de un líder mundial. El presidente de El Salvador ya era activo en las redes sociales y se presentaba de forma diferente a muchos otros políticos, a menudo vestido de forma informal con una gorra de béisbol y jeans. Desde que la Ley Bitcoin entró en vigor en septiembre, ha utilizado su cuenta de Twitter para anunciar varias compras de BTC por un total de 1,370 BTC, más de USD 64 millones, presumiblemente del tesoro nacional de El Salvador. También propuso que el país aprovechara la energía geotérmica de sus volcanes para minar la criptomoneda.

A nivel local, la oposición a la Ley Bitcoin se manifestó en forma de declaraciones públicas de legisladores no relacionados con el partido político de Bukele, así como en protestas en San Salvador. Antes de que la ley entrara en vigor el 7 de septiembre, un grupo de jubilados, veteranos, pensionados por discapacidad y trabajadores marcharon por la capital para expresar su preocupación por la volatilidad del criptoactivo y cómo la Ley Bitcoin podría afectar a sus pensiones. Los manifestantes, autodenominados Bloque de Resistencia y Rebeldía Popular, portaron pancartas con el lema “No al Bitcoin” en las calles para exigir la derogación de la ley.

Funcionarios ajenos a la esfera de influencia de Bukele también expresaron su escepticismo sobre la adopción de Bitcoin. En junio, Victoria Nuland, del Departamento de Estado de EE.UU., alentó a El Salvador a adoptar una “mirada dura” sobre Bitcoin para asegurar que el criptoactivo estuviera “bien regulado” y fuera “transparente”, y que el gobierno ofreciera protección “contra actores malintencionados”. El Fondo Monetario Internacional emitió su propia advertencia en julio, diciendo que las consecuencias de que un país adopte Bitcoin como moneda nacional “podrían ser nefastas”.

Además de ayudar a establecer el marco regulatorio para la adopción de los pagos en BTC, Bukele promovió los esfuerzos para construir la infraestructura necesaria para que los comercios de El Salvador y los ciudadanos pudieran utilizar la criptomoneda. El país ya cuenta con la Playa Bitcoin, una zona en el pueblo de El Zonte que pretende ser un experimento en el que los “Bitcoiners” puedan utilizar la criptomoneda para pagar cualquier cosa, desde facturas de servicios públicos hasta tacos. Las autoridades también han supervisado la instalación de cientos de cajeros automáticos Chivo, que permiten a los salvadoreños retirar dólares en efectivo las 24 horas del día sin pagar comisiones por sus tenencias de criptomonedas.

Sin embargo, el anuncio que probablemente se destaque como el más ambicioso de los planes para Bitcoin de Bukele en 2021 fue el de la creación de una Ciudad Bitcoin financiada inicialmente por mil millones de dólares en bonos BTC. El exchange de criptomonedas Bitfinex y Blockstream ya han dicho que planean apoyar la iniciativa, que supuestamente tendrá como objetivo no pagar impuestos sobre las ganancias de capital, los ingresos, la propiedad o la nómina.

Las críticas a Bukele por gobernar como un autoritario no se han mitigado necesariamente con la puesta en marcha de la Ley Bitcoin, pero la cobertura suele ir acompañada de sus declaraciones sobre “comprar en la caída”, la propuesta de una red de noticias Bitcoin de 24 horas y otros desarrollos relacionados con la criptomoneda en el país. Hay pocos indicios de que el presidente haya dejado de autoidentificarse como el “dictador más cool del mundo mundial”, una biografía en Twitter que más tarde cambió por “CEO de El Salvador”.

Antes de la aprobación de la Ley Bitcoin, la policía detuvo a un residente de San Salvador que se había manifestado en contra de que el país adoptara a Bitcoin como moneda de curso legal. En octubre, tras varias protestas contra las políticas de Bukele, el gobierno prohibió las concentraciones, alegando que sus acciones estaban destinadas a evitar la propagación del COVID-19, sin embargo, todavía calificó los eventos deportivos y culturales como exenciones.

“La comunidad de criptomonedas que respalda a Bukele de todas las personas muestra que necesitan pensar un poco más […] este tipo es un autoritario que no puede proporcionar servicios básicos a sus ciudadanos”, dijo Tommy Vietor, un comentarista político de Pod Save the World. “[El Salvador tiene] una de las tasas de homicidio más altas del mundo. Parece creer que puede obtener energía enchufando su cargador de Apple en un volcán de alguna manera. No intentes vendernos una ciudad utópica tecnológica literalmente alimentada por un volcán, empecemos por algo más pequeño”.

A finales de 2021, no está claro si el ciudadano promedio de El Salvador está cosechando muchos beneficios de la Ley Bitcoin. Bukele anunció en octubre que los animales se beneficiarían de la criptomoneda con la construcción de un hospital veterinario de USD 4 millones, financiado con las ganancias del fideicomiso Bitcoin del país. Sin embargo, es probable que la nación latinoamericana todavía esté luchando para hacer frente a la volatilidad del criptoactivo cuando se utiliza como medio de intercambio, así como para obtener la comprensión y la aceptación de su población.

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Author: Turner Wright

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